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» Sidi Ifni la guerra contra Marruecos que olvidó Aznar y reconoce Sánchez «

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May 19, 2021

El Gobierno gratifica después de 64 años, a los soldados que resistieron a duras penas durante 3 años frente a las costas canarias. Estados Unidos trató de sepultar la contienda para salvar el honor de Marruecos y permitir su avance por África Occidental.

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Sidi Ifni, la guerra olvidada en África Occidental, encuentra hueco en la historia política de España después de que el Consejo de Ministros de Pedro Sánchez aprobara, el 12 de mayo de 2021, una gratificación de mil euros para cada uno de los 9.000 soldados que participaron en una contienda que tuvo lugar hace 64 años, a 300 kilómetros de Lanzarote.

Los sucesivos gobiernos de la Democracia han tratado de envolver en el ostracismo una guerra de 3 años entre España y Marruecos que determinó el perfil costero del continente vecino que mira a Canarias.

En 1956, Marruecos se independizó de Francia y solo unos meses después lanzó un durísimo ataque contra la población civil y el ejército español (denominado de alpargatas por su precariedad) que se prolongó hasta 1959.

España era la protectora de Sidi Ifni desde 1934 (en plena Segunda República) después de los tratados de reparto del territorio bereber junto a Francia.

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Sidi Ifni, Cabo Juby (Tarfaya) o El Sáhara Occidental formaban parte del mapa africano occidental europeo, pero Estados Unidos tenía otros planes para la implantación hispana y gala en toda el área que desembocó en la nación marroquí. ¿La razón? Adelantarse a la Unión Soviética que ya había tomado posiciones en la futura independencia argelina (1962).

Desfile militar español en Sidi Ifni, en 1962, 3 años después de la victoria sobre Marruecos. (Foto Sidi-Ifni.com).

Washington logró que Francia manumitiera a Marruecos y después cargó contra el régimen franquista resucitando las cenizas de la guerra del Rif, en la década de los 20 del pasado siglo, un conflicto que traumatizó a España.

Estados Unidos suministró material bélico de última tecnología a Marruecos para que acabara con el Ejército español en un abrir y cerrar de ojos. Pero el rey Mohamed V(abuelo del actual monarca) se encontró una resistencia épica que aguantó como pudo, con artillería obsoleta, morteros desajustados, granadas que no estallaban y alpargatas en vez de botas.

El primer año resultó agónico, con escasez de víveres y agua que obligó a los civiles (unos 8.000) a salir a toda prisa por el puerto hacia Canarias (Fuerteventura, sobre todo) y la Península. En Sidi Ifni quedó un puñado de valientes que, a duras penas, combatió a las tropas marroquíes que les doblaban en número.

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España, regida por Franco, mandó a las unidades de paracaidistas como apoyo estructural pero pocos pensaban que la guerra duraría 3 largos años.

Soldados de artillería en una foto de familia, meses después de la guerra. (Foto Sidi-ifni.com).

Cuando los cronistas intuían que Sidi Ifni acabaría en manos marroquíes, España y Francia unieron fuerzas en una operación sin precedentes: 130 aviones de guerra (60 españoles) y 14.000 soldados (5.000 franceses) dieron un correctivo a Marruecos del que aún no se ha recuperado en sus documentos de historia militar.

En pocas semanas, Marruecos se retiró pero España (y Francia, que ya estaba temiendo la pérdida de Argelia) evitó los triunfalismos.

Franco cambió su estrategia. Se acercó a Estados Unidos en un abrazo próspero para las 2 décadas siguientes. Entregó Cabo Juby a Marruecos en 1959 y mantuvo 10 años más Sidi Ifni hasta que pasó a la administración marroquí como ciudad adscrita a la provincia de Tiznit.

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España se quedaba, a partir de 1969, con El Sáhara Occidental pero también sucumbió a la presión norteamericana y abandonó El Aaiún en 1975, dejando sin amparo a los saharauis del Polisario.

Estados Unidos facilitó la cooperación con Marruecos en materia defensa en pleno Telón de Acero con la extinta URSS posicionada en Argelia y varios países del África subsahariana. Sidi Ifni, y la guerra que ganó España, quedaron sepultados por la historia.

Margarita Robles pasa revista a una unidad del Ejército. (Foto Ministerio de Defensa).

La Democracia tampoco trajo vientos favorables. Adolfo Suárez y Felipe Gonzáleztendieron la mano al socio marroquí, y José María Aznar, más reacio a dar el mismo afecto por sus desavenencias con el entonces rey Juan Carlos I, dejó escapar la oportunidad para ensalzar a los valientes de Sidi Ifni.

José Luis Rodríguez Zapatero tampoco dio el paso hasta el punto de que se alejó del conflicto polisario, y Mariano Rajoy le siguió a la zaga porque la política española en África no le era prioritaria.

Ha tenido que ser el Gobierno de Pedro Sánchez, con el respaldo de Unidas Podemos, el que reconozca por vez primera que, entre los años 1957 y 1959, se escribió un hito de la historia militar de España en África Occidental, frente a Canarias.

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El Ministerio de Defensa de Margarita Robles concede a todos los participantes una gratificación de mil euros como símbolo de que la guerra existió. “Muchos años después, suponen un deber de gratitud para con ellos y con sus familiares“, según la exposición de motivos del Real Decreto.

Será una sola paga, que podrán cobrar los convivientes de los fallecidos. De los 9.000 soldados, solo 1.400 figuran como candidatos a la subvención.

En la guerra de Ifni murieron 300 españoles, hubo 500 heridos y más de 80 desaparecidos.

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