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» Lidl » Condenada a retirar su robot de cocina del mercado por haber copiado la Thermomix «

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Ene 26, 2021

El juez considera que la firma de distribución invadió la patente de la Thermomix y dicta «la retirada de todas sus máquinas» Monsieur Cuisine.

La sentencia es recurrible pero exige una indemnización para Vorkwerk por una cuantía a determinar que podría alcanzar una cifra millonaria.

Lidl deberá retirar del mercado sus robots de cocina Monsieur Cuisine. El Tribunal Mercantil de Barcelona considera que la firma de distribución alemana Lidl «invadió la patente del robot de cocinaThermomix» y condena «a la retirada de todas sus máquinas». La sección especializada de los juzgados mercantiles ha determinado que la patente de la empresa Vorwerk cuenta en España con toda la protección de las características de su robot de cocina. Considera que la empresa demandada ha implementado de forma infractora las características de Thermomix recogidas en una patente en la máquina Monsieur Cuisine. La sentencia es recurrible pero apunta que Lidl deberá indemnizar a Vorwerk por una cuantía a determinar pero que podría alcanzar una cifra millonaria.

El fabricante de Thermomix exigía en la demanda a la cadena de supermercados Lidl el 10% de las ventas del robot, cuyas existencias se han agotado en pocas horas las veces que se ha comercializado, ya que su precio es de unos 360 euros, casi tres veces menos que Thermomix (más de 1.200 euros). Vorwerk es una centenaria compañía alemana dedicada a la venta de electrodomésticos y aparatos para el hogar que es referencia en este nicho de mercado.

Con su resolución, el tribunal ha desestimado también la petición de Lidl para que se declarase nula la patente de Thermomix por «falta de novedad, de actividad inventiva y por adición de materia». De alcanzarse una sentencia firme en el mismo sentido que la actual, se abre la posibilidad de que Vorwerk emprenda nuevos litigios contra otras marcas, ya que el mercado de los robots de cocina no es patrimonio exclusivo de la firma y son muchos los fabricantes con productos similares.

El tribunal condena a «cesar en la importación, almacenamiento, ofrecimiento y/o comercialización de la máquina Monsieur Cuisine Connect y a retirar del mercado todos los ejemplares de la máquina que se encuentren en su poder y en el de sus distribuidores, los documentos comerciales, material publicitario y promocional, también en internet.

La sentencia considera que la máquina de cocina Monsieur Cuisine Connect, comercializada y ofrecida para la venta por supermercados Lidl constituye una violación de los derechos de exclusiva que se derivan de la patente española de invención ES 2 301 589, validación en España de la patente europea EP 1 269 898, titularidad de la actora Vorwerk.

Ante esta conclusión, condena a la demandada Lidl cesar en la importación, almacenamiento, ofrecimiento y/o comercialización de la máquina Monsieur Cuisine Connect objeto de la acción o a retirar del mercado todos los ejemplares de la máquina objeto de la acción que se encuentren en su poder y en el de sus distribuidores, así como todos los documentos comerciales, material publicitario y promocional u otros documentos en los que se reproduzca ese producto, incluido internet, procediéndose a su destrucción a su costa.

El juez establece que Lidl debe abstenerse en lo sucesivo de importar, almacenar, ofrecer y comercializar máquinas de cocina que respondan a las características reivindicadas en la patente ES 2 301 589 T3 e indemnizar también a la demandante Vorwerk por los daños y perjuicios causados, con el alcance que se determinará en la fase de ejecución de esta sentencia, una vez la misma adquiera firmeza. También deberá pagar las costas procesales.

En la resolución también se ha desestimado la demanda reconvencional de nulidad interpuesta por Lidl frente a Vorwerk en relación a su patente ES 2 301 589, concluyéndose que la misma es válida al concurrir en ella los requisitos de novedad y actividad inventiva y «no apreciarse el vicio de adición de materia alegado». La sentencia es susceptible de recurso de apelación, sin embargo, la demandada debe atender todos los extremos de la condena. Si no lo hace voluntariamente, la actora Vorwerk puede solicitar ejecución provisional.

Solo quedarán pendientes de determinar hasta la firmeza de la sentencia las cantidades correspondientes por daños y perjuicios. Vorwerk, comercializadora de Thermomix, presentó demanda el 14 de junio del 2019 por infracción de patentes de la empresa Lidl con su robot de cocina Monsieur Cuisine Connect. España reconoció la patente Europea de Thermomix en 2008 con la identificación ES ́589, invención de una máquina de cocina incluyendo 8 características o reivindicaciones de producto.

El fondo del asunto.

Lidl comercializa desde junio de 2018 el robot de cocina Monsieur Cuisine Connect. La discusión jurídica se ha centrado durante todo el proceso en si la patente reconocida en España recoge de manera explícita y como reivindicación, como característica propia e innovadora, las funciones que definen a Thermomix y por tanto estarían éstas protegidas por la patente, no pudiendo entonces ser reproducidas ignorando dicha patente. Durante el juicio, los especialistas analizaron en si la función de pesado de alimentos que realiza Thermomix gracias a un circuito independiente del circuito que controla el movimiento del vaso era una característica diferencial. Esta característica permite pesar con la máquina en funcionamiento, con el vaso cerrado y trabajando usando la tapa, y con la máquina en reposo pero encendida introduciendo alimento en el vaso. Lidl reproduce en su robot Monsieur Cuisine todas y cada una de las características a discusión de la patente de Vorwerk, según la sentencia.

Una de las razones por las que Thermomix apuntó directamente a Monsier Cuisine es que ofrece un producto con características similares a un tercio de precio de mercado. Thermomix incluye en su política de ventas la visita al domicilio de comerciales que enseñan a manejar el robot de cocina. El sistema de venta segmenta el mercado y hace del producto Thermomix un producto de gama alta dentro de los competidores. Pero la competencia de los últimos años obligo a Vorwerk a potenciar nuevas fórmulas de comercialización mediante el servicio de recetas por internet de pago. Monsieur Cuisine ofrece también conectividad a internet con un servicio gratuito, pero ese servicio no fue objeto de demanda.

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